“BattleTech”:一个系列游戏的诞生、衰落与重生(上)

时间:2019-09-07 来源:www.gdlsxny.com

2019年4月30日,对于很多人来说,是平成时代的终结。对于一小群人来说,这也是BattleTech家族最新视频游戏《机甲战士5:佣兵》(MechWarrior 5: Mercenaries)结束预购的那一天。巧合的是,MechWarrior的第一部作品诞生于1989年平成公元第年的第一年。

许多年前,即2001年4月30日,时钟倒流,另一个时代迎来了它的终结。面对一个空荡荡的空置办公室,L。Ross Babcock III记得1980年的那个晚上。当时,他和其他人在他朋友的餐厅听老板讲述他的商业计划。

房子的主人Jordan Weisman也是一名巴布科克学生,他计划创办一家棋盘游戏公司,为当前流行的棋盘游戏《旅行者》(旅行者)设计新的飞船图纸。存放货物。根据当时的法律,注册公司需要300美元的费用。 Weisman没有那么多钱,他正在寻找他朋友中的伙伴。有钱并且碰巧有兴趣的巴布科克得到了钱。从那时起,在这个房间的地下室,一家名为FASA Corporation的公司诞生了。只有在“战斗科技”之后,我们才拥有内在的天体(人类生活的地方),战队(一支优秀的战争力量),疯狂的猫(一种非常受欢迎的机器人).

很长一段时间,“战斗科技”的主要载体是一种相对较小的战棋棋盘游戏和小说。中国球迷可能更熟悉其两个衍生游戏系列:“机械战士”和“机械指挥官”(MechCommander)。 2019年“机械勇士”系列的回归是“BattleTech”诞生35周年。

梦想捕捉旅程

这是FASA和“BattleTech”的故事,还有两位患者梦想家。

朱学恒,《战斗机甲的梦想》(1999)

许多人将业余爱好视为一项业务,但要做到这一点,需要深入的学习和实践,高强度的时间和精力,弹性和适应力。大多数人最终发现他们想要的是享受他们的爱好,而不是经营生意,有时甚至失去他们原来的爱。作为为数不多的人之一,乔丹威斯曼不仅设法继续,而且还坚持了39年。

“战斗科技”的父亲乔丹韦斯曼(Jordan Weissman)对阅读障碍感到不安。他说,为了培养阅读兴趣,他开始联系《龙与地下城》和《魔戒》,然后对笔和纸游戏着迷。良好的阅读障碍也改变了我的人生道路。

因为他喜欢航海并且信用不足,Weisman已经申请了美国商船学院。 1979年至1980年间,在这所学校,他遇到了第一次机会:在桥梁模拟器上获得半小时的经验。在看到模拟器的效果后,Weisman立刻想到如果系统当时在流行的《旅行者》中使用并通过网络连接,则玩家将在虚拟世界的浩瀚海洋中飞行星舰。互动将是壮观的。

当时的桥接模拟设备(图片来自视频节目《Matt Chat》)

当时,培训飞行员的模拟器价值1500万美元。今天,类似功能的商用模拟器要便宜得多(图片来自《Matt Chat》)

回到家后,Weisman立即连接了几台Apple II计算机并尝试构建这样的模拟器。在梦想建造之后,人们会排队买票作为电影。这些机器甚至没有网卡。没有通讯协议!

这种尝试自然以失败告终。显然,威斯曼不是卡马克,也不能单枪匹马克服技术难关。他决定找一个赚钱的方法,然后招募来解决这个问题。 1980年,他和他志同道合的学生和朋友巴布科克各自拨出150美元作为创建弗里多尼亚航空航天局(FASA)的创业基金。

Weisman和Babcock在1992年左右(图片来自视频节目《Virtual World Entertainment》)

FASA使用的两个商标(网络图像)

最初,FASA制作补充包(补充,相当于视频游戏中的视频剪辑,DLC)作为《旅行者》的二级许可证持有者,然后为其开发者GDW的其他游戏制作补充和发行杂志。这些作品不长。随着资金和经验的积累,Weisman决定向更高的目标迈进:开发一个完整的RPG棋盘游戏。 1982年,FASA被授予《星际迷航RPG》开发许可证,这个畅销游戏成为FASA增长的第一个基石。在接下来的两年里,他们开发了几款棋盘游戏。

FASA《ISPMV Tethys》发布的第一部作品是一张9页的运输船图,在游戏中作为《旅行者》的可选单位出现

《星际迷航RPG》是FASA首款自主开发的棋盘游戏,取得了巨大成功(图片来自《Unseen:一部FASA、“BattleDroids”和“BattleTech”的历史》)

看,《战斗机器人》已经有一点“战斗技术”颜色,这是后者的萌芽。

《战斗机器人》可以在未来看到“BattleTech”的影子

有人说过去的种子已经深埋。你知道,我认为他是对的。

变成了世界

黑暗时代来到了地球。曾统治大统一星空联盟的五个继承国现在争夺霸权。战争摧毁了曾经繁荣的星球,并将它们变成了废墟。不仅技术恶化,甚至旧的机器和设备也无法生产。现在,水,古代机器和零件工厂的继承战已经爆发。谁控制他们将能够走向最后的胜利并主宰所有行星。

前言,《BattleDroids》(1984)

1983年,日本在太平洋的另一边诞生了史诗机械动画《超时空要塞》。随着漫画的成功,强大而时尚的机器人通过名为Twentieth Century Imports(TCI)的模型制造商传播到美国。在Weisman和Babcock在贸易展上接触到这些巨大的机器人模型之后,他们抓住了生活中的另一个机会:他们认为《超时空要塞》王牌飞行员驾驶机器人拯救世界的设置非常适合人们。诀窍是个好主意。作为开发具有日式风格和西式故事的游戏的切入点,这是值得的。

结果,FASA从TCI购买了机器的《超时空要塞》《太阳之牙达格拉姆》部分的外观授权,并在相关副本和其他内容开发后,以《BattleDroids》的名义发布(战斗类人机器人) )1984年。

日本《超时空要塞》诞生了美国“BattleTech”(图片来自超时空要塞世界论坛)

《BattleDroids》打开了“BattleTech”的传说(图片来自Sarna Wiki)

1984年左右,一系列太空歌剧和机器人主题在美国流行,曾经引领相关棋盘游戏潮流。在同一时期,有一个受《机动战士高达》启发的棋盘游戏《多次元机甲战士道》(Mekton); RPG棋盘游戏《太空堡垒》(Robotech:角色扮演游戏)为《太空堡垒RPG》制作。但是,从这个趋势来看,它只是《BattleDroids》。

《BattleDroids》背景设置在31世纪的“人体天体”中。在一个名为星空联盟的政权崩溃留下的废墟中,五个国家相互争斗。玩家正在这个饱受战争蹂躏的时代,为了让他们各自的国家在这个废土地上进行战斗。虽然在这个环境中没有战队,但它已经埋没了相关的预示。游戏中有10种不同类型的机制,判断规则更复杂,更完美。

《BattleDroids》周到而深入的政策机制带来了可重复性,更多的免费自定义配置带来了多样性,文明衰退的背景也与冷战时期核恐惧的终结复杂《圣经》相吻合。再加上两位机器大师Hesen Masaharu和Okawawara的优秀设计,所有这些有利因素帮助《BattleDroids》成为热门,5000份被抢劫。

但是,《BattleDroids》的发布也造成了麻烦。首先,Lucasfilm发送了一封律师的信,抗议“Droids”这个词侵犯了其注册商标。虽然FASA正在为此辩护,但卢卡斯的绝地律师的“力量”更强。因此,当FASA于1985年6月发布第二版《BattleDroids》时,《BattleDroids》被重命名为《BattleTech》(第2版),新发布的10,000个游戏开启了一个新纪元。

第一代《BattleTech》(第2版),来自《超时空要塞》战斧机甲的战锤封面(图片来自Sarna Wiki)

第二个问题来自《超时空要塞》,确切地说,《超时空要塞》Harmony Gold,北美的合作伙伴。 1985年1月31日,金和生还致函FASA,要求FASA停止使用《超时空要塞》中的机械图像。这次FASA通过TCI公司的工作室Nue的纸质授权展示了护身符,所以Jinhesheng回来了,10年后只扔了“我会回来”,这句话听起来不再荒谬,但这是一个故事。

自1995年以来,金和生和“BattleTech”围绕《超时空要塞》机械诉讼展开,随后的诉讼直到2018年才完全完成(图片来自Sarna Wiki)

今年FASA也迎来了人事变动,Weisman的父亲Morton Weisman(Mort),一位经验丰富的出版商,担任公司首席执行官; Morton的商业伙伴Donna Ipo Donna Ippolito是一位经验丰富的编辑,他是主编。两者的加入为FASA带来了标准操作。 1986年至1989年间,FASA出版了一系列小说和漫画,并鼓励玩家编写自己的游戏故事,以丰富“战斗科技”的世界。通过熙熙攘攘的世界观,玩家将自己视为世界的一部分,而不仅仅是游戏的玩家,后者更受“战斗科技”的欢迎。

“BattleTech”产品系列的一部分

此时,FASA和“BattleTech”都迎来了巨大的发展。在接下来的二三十年里,“BattleTech”逐渐发展成为一系列大品牌,在棋盘游戏,电子游戏,小说,纸牌游戏,动画和玩具等领域取得了巨大成就。

当时,“BattleTech”很顺利,我不知道我的好运会在17岁时停止。

失罗失色

所有的荣耀转眼即逝。

小乔治巴顿,《巴顿将军》(1970)

“BattleTech”取得了非凡的成功,并在各个方向取得了良好的成绩,但FASA并未停止在游戏开发方面的步伐:1989年,另一个FASA标志制作了《暗影狂奔》(Shadowrun)。

《暗影狂奔》是一个运行游戏的计算机朋克主题

作为以“Cyberpunk”年份为主题的以赛博朋克为主题的棋盘游戏(此系列包括X,以及基于2020年备受期待的CDPR《赛博朋克2077》),《暗影狂奔》构建了所谓的第一世界第六世界:作为玛雅历进入第六个时代,龙与魔法再次降落在地球上,人类分为五个亚种,而世界格局也发生了很大变化。跨国公司和矩阵网络取代了政府和计算机的主导地位,贫富差距急剧扩大。

在这种背景下,一群隐藏在阴影中的城市猎人积极参与地下各种非法活动,具有战斗,魔法和技术方面的专业知识。他们的业务涵盖了肮脏工作的各个方面,所有这些肮脏的工作统称为“Shadowrun”,字面意思是在阴影中走私,而这群从事Shadowrun的城市雇佣兵被称为“Shadowrunner”。也就是影子步行者。

《暗影狂奔》凭借其难以想象的想象力和坚实的规则,它很快成为欧洲和美国的一个受欢迎的团体游戏(在纯苹果园的集群中也有一些核心玩家)。《暗影狂奔》各种衍生品和游戏已经在不同的平台上推出,很长一段时间它是FASA在“BattleTech”之外的另一个摇钱树。

《暗影狂奔》推出了各种产品,包括棋盘游戏和小说

1993~2015,《暗影狂奔》电子游戏日历

《地球黎明》描绘了五个亚洲人的幻想冒险(图片来自新的FASA官方网站)

《血色苍穹》在电影《红猪》

等时代发生

1993年,基于《暗影狂奔》的第4代幻想史前朋克游戏《地球黎明》(Earthdawn)诞生了; 1998年,20世纪30年代航空技术朋克游戏《血色苍穹》(Crimson Skies)的柴油技术背景问世,这些游戏的欣赏和尖叫似乎表明FASA将继续辉煌。因此,2001年1月25日,Morton Weissman和Babcock的最后几代人发表声明说,当所有人在4月30日关闭FASA时,每个人的反应都震惊了。

Morton Weissman和Babcock在这封公开信中说:

在那些年里,冒险游戏的世界已经发生了很大的变化,现在是时候让FASA的先驱者继续前进了。我们可能在下个月生产少量剩余产品,但随后我们将停业。

我们将继续开放至2001年4月30日,以满足货物清单上的所有订单。我们没有打印新商品的计划;产品售罄后,它们永远不会绝版。

现在做出这个决定将使FASA履行其对所有供应商,作家,画家和其他自由职业者的义务。我们的计划是出售我们的货物,收回所有应收款项并分享,并继续管理我们的附属权利。

高管对未来发展方向的期望和个人发展的差异可能会导致FASA的垮台。 Morton Weissman对电子游戏前桌面游戏的发展并不乐观,他决定在冰棍融化之前赶紧; Jordan Weissman和Babcock都将注意力转向视频游戏。 Jordan甚至还有新想法与Hexagon Wars的“Clix”微型板游戏系统不同,2000年,一家名为WizKids的新公司被创建,专注于开发新的棋盘游戏。在未来,WizKids将开发一系列流行的棋盘游戏,而FASA似乎是一个被遗弃的孩子。

无论原因如何,FASA毕竟已经死了,FASA的时代已经结束。

(待续)

http://www.whgcjx.com/bdsS.html